L’amour à nu
J’EN SUIS
Manchester

Rencards estivaux avec un Manchester Softboi

Il est tout le temps assis à la maison avec sa guitare dans les bras, a les cheveux bouclés et a perdu le compte de ses petits tatouages. C'est un gars de type softboy — un peu comme Kurt Cobain. Comment l'attirer hors de la maison ? La communauté Instagram Beam Me Up Softboi conseille des endroits où il se sentirait bien — avec vous. Des terrasses post-covid, un dîner avec vue sur la marina de New Islington, un cinéma à l'ancienne avec un coin bar, et un café à smoothie qui bouleversera votre vie — à tous les deux.

Fini le temps des "balades-cafés du confinement" automnales — c'est-à-dire le fait de se mouiller le cul de manière progressive et suintante comme on ne peut le faire qu'en restant assis sur un banc de parc pourri pendant de longues périodes ; finies aussi les soirées "netflix-and-chill" passées à boire du vin dans son appartement avec la pluie d'hiver qui s'abat sur la fenêtre. Vous pouvez aller à un rendez-vous dehors maintenant ; la vie est belle (ou, si ce n'est "belle", au moins "un peu meilleure").

Cet article présente quelques-uns des meilleurs endroits de Manchester où emmener votre softboi en rendez-vous cet été. En passant la porte d'entrée et en sortant dans l'air frais, votre softboi peut être choqué par la brise et la lumière du soleil, car il a passé les deux dernières années allongé sur le canapé à jouer de la guitare en position foetale. S'il proteste contre le fait d'être à l'extérieur, rappelez-lui simplement combien il est important de prendre sa dose quotidienne de vitamine D au soleil, puis dirigez-le doucement vers le pub gentrifié-mais-pas-trop-gentrifié le plus proche (et n'oubliez jamais : où que vous soyez à Manchester, vous n'êtes jamais à plus de cinq minutes à pied de l'un de ces pubs).

Terrace, sur Oldham Street

Selon moi, l'une des meilleures choses qui soit sortie du confinement a été la piétonisation de Thomas Street et Edge Street dans le quartier nord. En 2021, ces rues ont été remplies de tables et de sièges en plein air, car leurs nombreux bars ont répondu à la règle "Vous devez vous asseoir dehors" imposée par le gouvernement. Les tables sont restées là depuis, et en tant que buveurs de pintes de Manchester, nous en sommes tous très reconnaissants.

Je recommande tous les bars et pubs de ces rues. Terrace, cependant, est mon préféré, à cause de son jardin sur le toit — en fin de compte, si je suis vraiment honnête avec moi-même, je ne suis rien de plus qu'une pute pour un jardin sur le toit. Il y a des lumières de fées, il y a du Red Stripe, il y a une grande variété de feuilles et de verdure — à Terrace, toute la hiérarchie des besoins humains / softboi est satisfaite.

Les grandes tables à la Marina, à Ancoats

Une idée de rendez-vous plus abstraite, ici, pour ceux d'entre vous qui préfèrent ne pas être coincés par des choses comme des "lieux concrets" : si vous vous promenez dans Ancoats, à travers la place et sur le canal, vous trouverez la marina de New Islington. Juste à côté de la marina, il y a des tables en bois massif. Le jour de votre rendez-vous, vous et votre softboi pouvez vous asseoir à ces tables et regarder les canards et les cygnes nager (vous devrez également regarder le nouveau projet de construction "Urban Splash" de l'autre côté de l'eau, un peu trop cher et un peu laid, ce qui est un peu déprimant, mais essayez de vous concentrer sur les canards).

Choisissez vos rafraîchissements — si vous vous sentez chic, allez chez Trove ou Pollen pour une pâtisserie ; si vous vous sentez plus classique, allez au Co-Op sur la place St. Peter et achetez un paquet de quatre croissants — et profitez de l'ambiance érotique de l'un des plus grands plans d'eau du centre de Manchester. Bon appétít.

Fuse, Withington

C'est dans ce café que j'ai essayé un smoothie qui a changé ma vie à jamais, et il en sera de même pour vous et votre softboi. Chaque boisson servie par Fuse est un nectar envoyé sur terre directement des dieux. 

Je recommande le Caribbean Iced Coffee, qui contient une dose d'espresso, des biscuits au gingembre, du yaourt glacé et quelques autres ingrédients (faites-moi confiance). Quel que soit le smoothie que vous choisissez, profitez des nombreux parcs des environs pour déguster votre boisson assis sur un banc.

North Tea Power

Le meilleur endroit pour prendre un café dans le quartier nord. Les rendez-vous autour d'un café sont un jeu assez risqué, à mon avis — mais si vous devez jouer le jeu, jouez-le ici.

Chapeltown Picture House

Ce cinéma n'est en aucun cas une exclusivité estivale, mais je me devais de l'inclure dans la liste, car je ne plaisante pas : ce lieu est un véritable bijou. Le cinéma lui-même se concentre sur la projection de classiques cultes à un prix très, très abordable, et il est rattaché au bar GRUB, qui vaut à lui seul le détour.

Le jardin de la bière est l'endroit rêvé : non seulement il y a des sièges amusants sur lesquels on peut s'allonger, mais il y a aussi différents vendeurs de nourriture presque tous les jours, ce qui donne une odeur incroyable à l'endroit. Si vous n'y êtes jamais allé, bravez la petite montée et faites une soirée film et nourriture avec votre rendez-vous (ils ont une soirée spéciale Nicolas Cage en mai, que tout softboi est assuré d'aimer) — je vous promets que ça vaut le coup.

Salford Quays

Statistiquement, le softboi a 250% plus de chances que tout autre genre humain a) d'avoir une vague tatouée quelque part sur le corps, ou b) d'avoir prononcé les mots "Je pense que je me sens plus à l'aise dans l'eau que sur terre" à un moment donné. C'est vrai : par nature, les softbois sont des enfants de l'eau, et c'est là que l'immense beauté de Salford Quays prend tout son sens. 

Emmenez votre softboi ici — pour boire un verre (l'espace extérieur de The Alchemist est sympa), pour aller voir l'exposition Van Gogh, ou simplement pour vous asseoir un moment, les jambes pendant au bord de l'eau — et écoutez votre rendez-vous expirer avec le souffle soulagé de quelqu'un qui se sent vraiment chez lui. (P.S. C'est moi. Je suis le bébé softboi aquatique).

Fletcher Moss Botanical Gardens

Il y a tout ce dont vous avez besoin pour une journée ensoleillée (attention : il se trouve à Didsbury, donc il y a aussi beaucoup de mamans de la classe moyenne supérieure et leurs petits enfants tout aussi délicieux. Essayez d'y aller un jour de semaine si vous voulez éviter cela).

Il y a de grandes étendues d'herbe et de verdure, ce qui, si vous vivez entouré de beaucoup de béton comme moi, est un soulagement bienvenu. Il y a une rivière à proximité, ce qui est également très bien (voir le point ci-dessus concernant les softbois et les grands plans d'eau). 

C'est également là que se trouvent les jardins botaniques — et, maintenant, je fais une hypothèse très large ici, mais écoutez-moi bien — si vous êtes le type de personne qui emmène un softboi à un rendez-vous, vous allez perdre votre sang froid dans ces jardins botaniques. Je ne dramatise pas : les fées vivent ici, et pas qu'un peu. Le "copain/copine vraiment intéressé.e par les fleurs et anciennement à fond sur le cottagecore et l’astrologie" est attiré par le softboi comme un papillon par une flamme — et ici, vous pouvez prendre votre softboi par la main et le guider à travers les fleurs comme si vous étiez dans un vrai conte de fées. 10/10.

Peel Park

De loin le plus beau parc de Manchester qui n'exige pas un trajet en bus de 55 minutes depuis le centre. Il n'y a qu'un court trajet en tramway, et vous pouvez également profiter de la poussée d'adrénaline provoquée par le fait d'essayer d'éviter les contrôleurs de billets pour que votre rencard tombe inconsciemment amoureux de vous, ce qui est amusant.

ASDA Longsight

Celui-ci peut être un ajout controversé à la liste. J'en suis conscient, je l'accepte. J'adore les rendez-vous au supermarché. C'est aussi le supermarché que j'aime le plus ; il occupe une place très spéciale dans mon cœur. Je ne vais pas m'étendre davantage sur le sujet, car je vous sens déjà vous moquer de moi à travers l'écran, mais je dirai ceci : emmenez votre softboi en rendez-vous ici, puis regardez votre relation s'épanouir comme un bouquet de jonquilles extra spécial. De rien.

Photos: 1 – Terrace, 2 – Manchester's Finest, 3 – Fuse, 4 – North Tea Power, 5 – GRUB, 6 – Donald Judge, 7 – kh1234567890, 9 – Chris Wright.

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