L’amour à nu
J’EN SUIS
London

Un guide sensuel de la nourriture de l'est de Londres

Helena-Kate Whittingham, manager de talents et ancienne critique gastronomique, a passé cinq ans à vivre à Londres et à étudier la ville pour trouver les endroits parfaits pour un premier rendez-vous. La meilleure cuisine de rue, les endroits secrets pour les gourmets, les bagels avant l'aube après une rencontre chanceuse dans un bar et le meilleur endroit pour une soirée en amoureux de tous les Londoniens étoilés au Michelin. Cela vous laissera certainement sur votre faim.

Bella Vita. Il commence à faire chaud

La culture des terrasses est limitée à Londres, mais un endroit idéal est Bella Vita, surtout par une journée chaude. Peut-être que vous revenez du Lido après une baignade, ou que vous vous glissez dans le parc pour prendre un café parce que vous avez une super gueule de bois. Quelle que soit la raison, une salade Caprese de Bella Vita est selon moi parfaite pour un déjeuner. C'est cet italien sans prétention que vous méritez. 

Conseil : allez-y avant 15 heures pour profiter du soleil et gardez en tête que le marché de Broadway est très fréquenté le week-end.

Beigel Bake. Pour une urgence 24h/24

Tu es sorti en boîte avec ton rencard de Pure, il est 4 heures du matin et tu es affamé, où vas-tu ? Au Beigels, bien sûr. Ouvert 24 heures sur 24, je préfère personnellement le fromage frais ou le beurre de cacahuète et le cornichon (croyez-moi) au classique bœuf salé, et je recommande toujours leur cheesecake. Mais même un sac de bagels nature à emporter et à griller à la maison le matin est un rêve (seulement 30 pence la pièce). Vous rencontrerez des personnages intéressants et le personnel est réputé pour son impolitesse (absolument fabuleuse selon moi) — toujours marrant à voir. Ils ont même une application pour la livraison si vous ne pouvez pas vous rendre dans cet espace emblématique.

Conseil : évitez leur rival Beigel Shop !

MAP maison. Le spot secret pour un date 

Je n'arrive pas à croire que je vais révéler ça, mais Map Maison est mon lieu de rendez-vous secret. C'est un endroit étrange dans une partie intermédiaire de Kingsland Road où il n'y a pas grand chose d'autre à part un Tesco, la galerie Seventeen et quelques studios, mais c'est très proche de la gare de Haggerston (pour l'accessibilité). Il y a une ambiance Speakeasy et c'est un endroit où je sais que je ne rencontrerai personne, ce qui est idéal pour l'intimité nécessaire pour faire connaissance avec une nouvelle personne. Des cocktails originaux et uniques, et si le rendez-vous se passe bien, c'est chez vous, ou chez moi.

Un conseil : prenez des pâtés antillais à côté pour rentrer chez vous.

Towpath. Des mini-vacances 

Je ne peux pas m'empêcher de parler de ce petit restaurant-café unique. C'est vraiment magique, ouvert seulement quelques mois d'été par an. Selon l'heure, attendez-vous à ce qu'il y ait une queue et un service lent, mais cela fait partie du charme. Le menu est limité, il s'agit généralement de toasts avec des garnitures et du bon café (pas à emporter ! Ralentissez, asseyez-vous !) mais ils font ça très bien. 

Conseil en or : je recommande sans cesse leur livre de cuisine.

De Beauvoir deli. Pour toutes les gâteries 

Un peu cher mais si vous vous retrouvez à trotter le long du canal après Towpath (voir ci-dessus), je vous conseille d'y aller pour essayer leurs délicieux sandwichs, mon préféré étant une simple baguette au poulet et à la mayonnaise à laquelle je reviens toujours. Vous pouvez aussi y acheter de jolies friandises (j'insiste sur le mot friandises, le prix est important), des desserts, des fleurs, du bon café, des fromages, de la viande, du pain, tout ce que vous devez emporter chez vous. Il y a souvent une exposition saisonnière, il y a toujours une file d'attente devant la porte mais jamais trop de monde, et il attire une foule très amicale. Quand je me sens blasée, c'est un endroit qui me rend heureuse de vivre à Londres.

Bao noodles. A toute occasion 

Ma recommandation la plus polyvalente — mon spot de nouilles local. Parfait pour une multitude d'occasions, qu'il s'agisse d'une envie tardive de nouilles, d'un dîner solitaire solennel ou bienvenu, d'un plat à emporter ou d'une soirée karaoké. J'aime trouver du réconfort dans un bol de nouilles au bœuf, partager des potins sur leurs tripes frites (pour les plus aventureux) et me laisser tenter par leurs cocktails.

A essayer aussi : Salvation in noodles, Koya Ko, Song Que, si ce bar à nouilles est complet.

Brat. Une recommandation Michelin 

Leur entrée discrète vous transportera dans une expérience gastronomique mémorable. J'adore le décor oppressant en bois. L'une des 71 étoiles Michelin de Londres. Leur pain avec du beurre fouetté et de la poudre d'oignon est ce que je préfère dans le menu, ce qui n'est pas un commentaire négatif sur le reste de la nourriture mais plutôt un témoignage de la façon dont leur pain est délicieux ; j'en rêve.

Marksman Pub. Le vrai pub

Ce pub a beaucoup de souvenirs pour moi, c'est l'un des premiers endroits que j'ai fréquenté quand j'ai emménagé ici il y a 5 ans, et je me sens chanceuse d’y être une habituée. C'est un excellent endroit pour un déjeuner du dimanche avec son rencard Pure ou une soirée dans un vrai bistrot de l'est de Londres. Je suis un peu un snob de la Guinness et je sais qu'ils en servent une bonne. Demandez un black velvet (Guinness et prosecco) pour accompagner votre pain au bœuf et à l'orge, partagez une tarte lors de votre rendez-vous, et ne manquez pas la tarte au miel et au beurre brun.

Campania. (Certaines) des meilleures pâtes de Londres

Je suis toujours jalouse des gens qui mangent ici, même si je viens de manger. C'est aussi l'un des rares endroits de Londres où je n'ai pas de réseau, une vraie rareté pour moi, alors je profite de la solitude et je savoure mon vin. Évitez d'y aller le dimanche, jour du marché aux fleurs, à moins que vous n'aimiez les foules, la musique live dans la rue et observer les gens. Si c'est votre cas, alors profitez du chaos.

Brawn. Pour les romantiques 

Londres n'est pas connue pour être un endroit où l'on peut flâner, mais croyez-moi, quand vous ralentissez, vous découvrez des secrets. Pendant le lockdown, Brawn a été l'un de mes sauveurs en se transformant en une boutique de fortune et, bien que ce format me manque, je suis si heureuse de les voir revenir à un service complet. Célèbre pour son Tiramisu, c’est un peu plus cher que le reste mais ma suggestion la plus romantique. 

Conseil : emmenez-y quelqu'un qui vous plaît vraiment.

Jolene. Boulangerie et excellent café

Pour les rencards-balades, Londres possède de superbes boulangeries. Celle de mon quartier est Jolene Redchurch, mais il y en a plusieurs dans l'est de la ville, chacune ayant sa propre spécialité. Je suis un peu francophile et j'adore leurs pâtisseries, à la hauteur des standards parisiens (comparaison pécheresse !)...

A essayer aussi : Pour une baguette ou un petit pain au curcuma, allez à Pavilion, ou pour des madeleines et des donuts, allez à St John.

Le vin naturel est un cliché de l'est londonien auquel je souscris totalement, et ça peut être une bouteille "impressionnante" à apporter à un rendez-vous, et on dit qu'il ne donne pas de gueule de bois à cause des sulfates ou quelque chose comme ça. Je ne sais pas, je ne suis pas une scientifique. C'est bon et j'aime ça. Renegade, Cave cuvée of top cuvee (attention au droit de bouchon si vous restez à l'intérieur) Bottle Apostle, Funk et Noble Fine liquors sont des valeurs sûres pour les vins groovy.

E.pellicci. Un vrai café local 

Le personnel le plus divertissant et le plus énergique, qui attire de nombreuses célébrités et qui a accueilli les jumeaux Kray à l'époque. C'est le matin après la nuit avant le rendez-vous. Demandez un cockachino et si vous n'avez pas de pain frit avec votre full english, ils appelleront ça un petit déjeuner de minet. C'est fantastique.

Quelques mentions notables aussi

  • Mangal2;
  • Black Axe Mangal;
  • Rochelle canteen;
  • Leila's Shop.

Photos: 1 – Bella Vita , 2 – Beigel Bake , 3 – MAP maison , 4 – Marcin Rogozinski / Alamy Stock Photo, 5 – De Beauvoir deli , 6 – Bao Noodles, 7 – Brat , 8 – Lawrence Head, 9 – Nicelocal, 10 – Yuki Sugiura , 11 – Liz Seabrook/The Guardian, 13 – Maggie Jones.

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